Joël Roussiez est né en 1951 dans le Jura, son enfance s’est déroulée dans un milieu d’ouvriers cultivés et de paysans, entre Saint-Étienne et le pays de Gex. Il fit des études techniques, suivit à l’école des hautes études le séminaire de M. Kundera, s’y diplôma, poursuivit en Sorbonne.

Il a travaillé en exerçant divers métiers, manuels pour la plupart, fut ensuite lecteur puis professeur invité à l’université d’économie de Vienne, il travaille comme enseignant.