Né à Alexandrie en 1863, Constantin Cavafy est l’une des figures majeures de la littérature mondiale du XXe siècle et est considéré comme le poète le plus original de la Grèce moderne. L’ensemble de son œuvre tient en cent cinquante-quatre poèmes. De son vivant, il ne publiera qu’un recueil de quatorze poèmes, choisis par lui-même parmi les cent quarante écrits jusqu’alors, ainsi que des poèmes imprimés sur des feuilles volantes que, périodiquement, il fait brocher. Ce n’est qu’en 1963, avec la publication des Poèmes, que l’ensemble des écrits de Cavafy paraît dans une version définitive.